O Prémio literário “Rodrigues, o Intérprete” foi instituído em 1990, com base num fundo oferecido pelo antigo funcionário da Embaixada, o Sr. Jorge Midorikawa (já falecido). Através deste prémio temos distinguido bianualmente trabalhos de tradução de obras portuguesas para a língua japonesa, ou obras com temas relacionados com Portugal, publicados no Japão.

Passados mais de 25 anos desde a fundação deste Prémio Literário, a realidade socio-cultural japonesa mudou drasticamente. Tendo em conta o objetivo inicial deste Prémio Literário, consideramos ter chegado a altura de direcionar este fundo no sentido da divulgação da Literatura Portuguesa, ainda muito pouco conhecida, no Japão.

Durante a cerimónia da atribuição da 19ª edição do Prémio, ocorrido no passado dia 21 de outubro de 2016, foi anunciado encerramento da atribuição do atual Prémio Literário “Rodrigues o Intérprete”, para dar forma a um novo projeto que terá como objetivo a divulgação ampla e a longo prazo da literatura e da cultura contemporânea portuguesa, através do lançamento da “Série da Literatura Contemporânea Portuguesa” (10 volumes no total / um livro por ano), passando o fundo a custear a respetiva tradução. Este projeto será coordenado pelo Prof. Naotoshi Kurosawa, da Universidade de Estudos Estrangeiros de Tóquio e por um/a especialista português/a ser nomeado/a. A editora Gendai Kikakushitsu, com grande experiência na publicação de séries literárias de boa qualidade, irá assumir a publicação desta série.

Os títulos dos livros a serem incluídos na série estão sob consideração, bem como a data do lançamento do 1º volume. A seleção será feita entre obras escritas na língua portuguesa, de autores preferencialmente contemporâneos portugueses ou com base em Portugal e que tenham recebido acolhimento positivo internacionalmente.

Com esta iniciativa, a Embaixada de Portugal tem como objetivo o aprofundamento da compreensão e do interesse pela cultura portuguesa no Japão, através da literatura e contribuir para incentivar futuras publicações de novos títulos portugueses no Japão.