Portugal

Localização Geográfica

Portugal é um Estado da Europa meridional com uma área total de 92 090 km² e o país mais ocidental do continente. A parte continental situa-se no extremo sudoeste da Península Ibérica, limitado a norte e este pela Espanha e a ocidente e sul pelo Oceano Atlântico, compreendendo uma área de 89.348 km².

O território de Portugal inclui ainda os arquipélagos dos Açores e da Madeira, situados no Oceano Atlântico. O arquipélago da Madeira posiciona-se a cerca de 911 km a sudoeste de Lisboa e é constituído pelas ilhas da Madeira, Porto Santo, e pelas ilhas inabitadas das Desertas e Selvagens (que são Áreas de Reserva Natural), com uma superfície de 794 km². Por ar, a Madeira situa-se a cerca de uma hora e meia de distância do continente.

O arquipélago dos Açores encontra-se a 1223 km de Lisboa. É formado por nove ilhas e alguns ilhéus: Santa Maria, São Miguel, Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico, Faial, Flores e Corvo, com uma área total de 2.355 km². Os Açores encontram-se a apenas duas horas de voo com saída do aeroporto de Lisboa.

Facilmente, poderá percorrer o país e encontrar pontos de interesse um pouco por todas as regiões, quer no litoral, quer no interior e ilhas.

Clima

Portugal apresenta, na generalidade, um clima temperado, com temperaturas médias diárias entre os 8ºC e os 18ºC no inverno e entre os 16ºC e os 30ºC no verão. No entanto, as diferenças entre o norte e o sul, o litoral e o interior são, em determinadas épocas do ano, bastante nítidas.

No norte registam-se as precipitações mais elevadas e as temperaturas médias anuais mais baixas, mas é no interior que se verificam as maiores amplitudes térmicas. A sul do Tejo faz-se sentir a influência mediterrânica, com verões bastante quentes e prolongados, sobretudo nas regiões do interior (nordeste transmontano e Alentejo). No litoral, o calor é moderado devido à influência marítima, temperatura ideal para percorrer as maravilhosas praias que se estendem por toda a nossa linha de costa.

Já os invernos são suaves, curtos e de reduzida pluviosidade, especialmente no Algarve. Nas áreas do Porto, norte de Portugal e Beiras, os invernos são mais frios, apesar das temperaturas serem moderadas quando comparadas com aquelas que se registam no resto da Europa. A queda de neve é mais frequente na Serra da Estrela, onde se situa o ponto mais alto de Portugal continental (1991m). A primavera é fresca e ensolarada, convidando a todo o género de atividades ao ar livre.

Nos Açores e Madeira as temperaturas do ar e da água do mar mantêm-se agradáveis ao longo do ano, com uma amplitude térmica reduzida que oscila entre os 18 e os 24 graus centígrados. A Madeira possui um clima de tipo mediterrânico, com temperaturas amenas de janeiro a dezembro.

Previsões meteorológicas em Instituto de Meteorologia

População

De acordo com o Censos nacional de 2011, a população portuguesa é constituída por 10.562.178 habitantes, dos quais 5.046.600 são do sexo masculino e 5.315.578 do sexo feminino. A densidade populacional é de 115,4 habitantes por quilómetro quadrado, que se distribui de forma irregular, sendo mais elevada a norte do que a sul e maior no litoral do que no interior. Lisboa e Porto detêm a concentração demográfica mais elevada. A área metropolitana de Lisboa conta com cerca de 2.821.699 pessoas e a área metropolitana do Porto com 1.287.276 habitantes.

O fenómeno emigratório, uma constante desde a época dos Descobrimentos, levou à criação de numerosas e prósperas comunidades portuguesas espalhadas pelo Mundo, que atingem um número hoje estimado em 5 milhões de pessoas.

Língua

Portugal é o país da Europa Ocidental que possui maior uniformidade linguística, sendo o Português a língua comum de norte a sul do País, bem como nos Arquipélagos dos Açores e da Madeira.

O mundo lusófono é atualmente avaliado em cerca de 250 milhões de pessoas. O Português, oitava língua mais falada do mundo (terceira entre as línguas ocidentais, depois do inglês e do espanhol), é a língua oficial de sete países: Angola  (5,646 milhões de habitantes), Brasil (190,7 milhões de habitantes), Cabo Verde  (491,8 mil habitantes), Guiné Bissau (1,5 milhões de habitantes), Moçambique (20,2 milhões de habitantes), Portugal (10,5 milhões de habitantes), São Tomé e Príncipe (187,3 mil habitantes) e Timor (1 milhão de habitantes). (Fontes: Site oficial CPLP e Geohive.)

Em Macau, território chinês sob administração portuguesa até 1999, o Português era uma das línguas oficiais, ao lado do Mandarim.

O Português tornou-se uma das línguas oficiais da União Europeia a partir de 1986, aquando da adesão de Portugal. Em resultado de acordos do Mercosul (Mercado Comum do Sul), do qual o Brasil faz parte, o Português é ensinado como língua estrangeira nos demais países que ratificaram o tratado. Em 1996, foi criada a Comunidade dos Países de Língua Portuguesa (CPLP), que reúne os países de língua oficial portuguesa com o propósito de difundir o património linguístico português, de aprofundar a amizade mútua e a cooperação entre os países membros.

No nordeste de Portugal, na terra de Miranda do Douro, existe outra língua, informal e familiar, simbólica e social, patrimonial, não portuguesa, de caráter histórico: o Mirandês, que é hoje falado no quotidiano por cerca de 15.000 pessoas e foi recentemente reconhecido como língua oficial (Lei no. 7/99 de 29 de janeiro).

Instituto Camões

Religião

A República Portuguesa é um Estado laico. As liberdades de consciência, de religião e de culto, estão expressas na Constituição da República (Art.41). As igrejas e as comunidades religiosas têm existência independente e separada do Estado. A religião católica romana ocupa uma posição preponderante. Calcula-se que cerca de 90% da população portuguesa seja católica.

Moeda

O Euro foi introduzido na União Europeia — da qual Portugal é Estado-membro desde 1986 — em janeiro de 1999 e suas moedas e cédulas lançadas em janeiro de 2002. Desde janeiro de 2011, o Euro é a moeda oficial de 17 dos 28 países-membros da UE: Áustria, Bélgica, Chipre, Estónia, Finlândia, França, Alemanha, Grécia, Irlanda, Itália, Luxemburgo, Malta, Países Baixos, Portugal, Eslováquia, Eslovénia e Espanha.